“Modernities: Brazilian Photography (1940-1964)” exhibition at Gulbenkian Foundation Paris

History has taught us that cosmopolitism, people’s mobility and globalised artistic movements are not necessarily recent phenomena -this exhibition aims to demonstrate how contemporaneity does not emerge from a void but is built through continuities and ruptures.

 

Palais du Congrès National, Brasília vers 1960. Tirage contemporain gélatino-argentique . Marcel Gautherot © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Palais du Congrès National, Brasília vers 1960. Marcel Gautherot © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

 

At the beginning of the 1940s, during the Second World War, Brazil was a destination of choice for thousands of emigrants. The country went through a unique modernisation process affecting all sectors of Brazilian society. The exhibition explores this extraordinary transformation through the eyes of four photographers with very different styles and sensibilities. Marcel Gautherot (1910-1996) was a Parisian from a working class background who greatly admired Le Corbusier and Mies van der Rohe’s work ; he had access to Brasília as early as 1958, thanks to his friendship with Oscar Niemeyer. Hans Gunter Flieg (1923) fled nazism as a German Jew and came to Brazil in 1939 where he specialised in photographing industries.

 

Stade du Maracanã, Rio de Janeiro, vers 1967. Marcel Gautherot © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Stade du Maracanã, Rio de Janeiro, vers 1967. Marcel Gautherot © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Stand de Mercedes Benz lors de l'Exposition internationale d'industrie et de commerce de São Cristovão (projet de Henri Maluf), Rio de Janeiro, 1960. Hans Gunter Flieg© Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Stand de Mercedes Benz lors de l’Exposition internationale d’industrie et de commerce de São Cristovão (projet de Henri Maluf), Rio de Janeiro, 1960. Hans Gunter Flieg© Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

 

Thomas Farkas (1924-2011), a Hungarian who emigrated to Brazil, is probably the most well-known of these four photographers, and the most avant-garde of this group since he was interested in photography as a work of art from a very young age. Finally, José Medeiros (1921-1990), a photojournalist who was born in a poor State with very little cultural tradition, had learnt photography by working with the Carioca newspapers. He was attentive to the changes and ruptures in all the social classes.

 

Chantier de construction, Brasília vers 1958.  Thomaz Farkas © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Chantier de construction, Brasília vers 1958. Thomaz Farkas © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Façade intérieure du bâtiment São Borja, Rio de Janeiro, vers 1945. Thomaz Farkas © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Façade intérieure du bâtiment São Borja, Rio de Janeiro, vers 1945. Thomaz Farkas © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

 

This exhibition allows the perception of a moment in history : the untouched Amazonia, the beaches and daily life in Rio de Janeiro, as well as the carnival, football, African religions and their initiation rituals, river ports and the Northern fishermen, industries and factories, baroque churches, Indian tribes, mechanical machinery, popular festivals, modernist buildings and Brasília, the new capital. These wideranging themes sketch a portrait of Brazil during a particular era that ended with the beginning of the military dictatorship in 1964. Through the lens of these four artists whose practices and origins were so diverse, we can also anticipate notions of alterity and cosmopolitism that define our world today.

 


 

Practical information

“Modernities: Brazilian Photography (1940-1964)”
May 6 – July 26 2015
Fondation Calouste Gulbenkian -Délégation en France
39 bd de la Tour Maubourg 75007 Paris

 


 

Plage de Copacabana, Rio de Janeiro, 1947. Thomaz Farkas © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Plage de Copacabana, Rio de Janeiro, 1947. Thomaz Farkas © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Escalier monumental de la Galerie Prestes Maia, São Paulo, 1946. Thomaz Farkas © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Escalier monumental de la Galerie Prestes Maia, São Paulo, 1946. Thomaz Farkas © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Tuiles, São Paulo 1945. Thomaz Farkas © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Tuiles, São Paulo 1945. Thomaz Farkas © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Magasin Eletroradiobras (projet architectural de Majer Botkowski), São Paulo, vers 1956. Hans Gunter Flieg © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Magasin Eletroradiobras (projet architectural de Majer Botkowski), São Paulo, vers 1956. Hans Gunter Flieg © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Industrie Electrique Brown Boveri S/A Osasco, São Paulo, vers1960. Hans Gunter Fileg © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Industrie Electrique Brown Boveri S/A Osasco, São Paulo, vers1960. Hans Gunter Fileg © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Construction de moteurs à l'usine Villares, São Caetano do Sul, São Paulo, années 60. Hans Gunter Flieg © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Construction de moteurs à l’usine Villares, São Caetano do Sul, São Paulo, années 60. Hans Gunter Flieg © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Femme à vélo traversant les rails du tramway, Rio de Janeiro, 1942. José Medeiros © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Femme à vélo traversant les rails du tramway, Rio de Janeiro, 1942. José Medeiros © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Homme assis dans un café, probablement dans le Nordeste, sans date. José Medeiros © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Homme assis dans un café, probablement dans le Nordeste, sans date. José Medeiros © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Palais du Congrès National, Brasília vers 1960. Tirage contemporain gélatino-argentique . Marcel Gautherot © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

Palais du Congrès National, Brasília vers 1960. Marcel Gautherot © Courtoisie de l’artiste et de l’Instituto Moreira Salles

 


 

News source and text: Gulbenkian Foundation